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Cómo un grupo de amigos brókers manipuló divisas a través de un chat y acabó en una multa de 1.000 millones

Un puñado de salas de chat de los términales Bloomberg eran el lugar perfecto para hacer negocios ilícitos. La Comisión Europea ha anunciado este jueves una multa total de 1.070 millones de euros a los bancos británicos Barclays y RBS, los norteamericanos Citigroup y JP Morgan y el japonés MUFG por formar un cartel en el mercado de divisas. El modus operandi de los implicados aparece descrito con detalle por las autoridades de Competencia. Los brókers de bancos rivales entraban a la sala de chat al empezar su jornada laboral y ahí se quedaban durante toda la jornada conversando largamente de todo un poco, también de qué operaciones pensaban realizar para que sus compañeros de charla estuvieran al tanto y no dieran un mal paso.

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Según la investigación de Bruselas, los brókers de firmas rivales no tenían reparos en compartir datos sobre sus próximos movimientos en la compraventa de euros, libras, yenes, francos suizos y otras siete monedas para maniobrar en el mercado de divisas con más seguridad. Los operadores no solo intercambiaron información confidencial de clientes que les habían solicitado una operación antes de que se ejecutara, también coordinaron estrategias que les permitieron decidir el mejor momento para incrementar o disminuir sus carteras, con lo que disfrutaron de ventajas ilegales.

Las revelaciones de la Comisión muestran el ambiente relajado en el que se desarrollaban los pactos para operar en el mercado de divisas sin pisarse. Una de las salas de chat la llamaron Essex Express y Jimmy porque todos los brókers salvo uno de ellos llamado James, vivían en Essex y se encontraban en el tren de camino a Londres. Una vez creado, otros amigos brókers de los participantes fueron invitados a unirse pese a ser empleados de entidades de inversión competidoras, con lo que operadores de UBS, Barclays, RBS y Mitsubishi FJ Financial Group adulteraron el mercado a su antojo conjuntamente entre 2009 y 2012. Este grupo de amigos del tren, que luego cambiaría el nombre de la sala de chat a señores mayores cascarrabias, ha sido multado con 257,6 millones de euros.

Otro de los chats detectados por la Comisión Europea incluía a brókers de UBS, Barclays, RBS, Citigroup y JP Morgan. Bautizaron la sala de conversación con el nombre de El trío del banana split, para evolucionar después a Dos hombres y medio —nombre de una popular serie estadounidense, y finalmente en Solo Marge. La sanción en este caso es más elevada, de 811,2 millones de euros, dado que estuvo en funcionamiento más tiempo, entre 2007 y 2013. En ambos casos, la suiza UBS se libra de la multa porque fue la que dio el chivatazo a Bruselas.

En total, Citigroup, que deberá abonar casi 311 millones de euros, es la peor parada, seguida del escocés RBS con 249 millones, JP Morgan (229 millones), Citigroup (210 millones) y MUFG (70 millones). El banco japonés ha dicho en un comunicado que ha fortalecido sus controles para que no vuelva a ocurrir un episodio similar. Mientras que JP Morgan, la mayor entidad financiera de Estados Unidos por capitalización con un valor en Bolsa de más de 320.000 millones de euros, ha afirmado estar satisfecha por haber cerrado el contencioso, del que culpa a «la conducta un antiguo empleado».

La comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, ha criticado la creación de estos cerrados círculos de confianza en los que los brókers despachaban sus operaciones coordinadamente, sin tener en cuenta la privacidad de los clientes y al margen de la ley. «La Comisión no tolerará estos comportamientos en ningún sector de los mercados financieros. La actuación de esos bancos ha puesto en riesgo la integridad del sector a expensas de la economía europea y los consumidores», ha lamentado.

Fuente: El País

By |2019-05-16T15:48:18+00:00mayo 16th, 2019|Actualidad de Empresas, Actualidad Económica, EL PAÍS|Comentarios desactivados en Cómo un grupo de amigos brókers manipuló divisas a través de un chat y acabó en una multa de 1.000 millones